Prayer for Those Who Wish to Become Parents

By Leora Ezrahi-Vered, Beit Tefilah Israeli

Introduction

Why is there a public prayer to heal the sick, but not one for those who wish to have children?

The Jewish tradition puts the prayer for the sick (“Mi Sheberakh”) at the center of the service. The “mi sheberakh” is an opportunity for people to mention the names of the sick in public and to pray for their health. Prayers for fertility remain in the realm of personal prayer, of psalms said by individuals and “tekhinot.” In addition, visiting the graves of holy people and the prayers for children remain personal, perhaps so that no one will know, because childlessness is considered "shameful."

At Beit Tefilah Israeli, we know a number of women and men, straight and gay couples alike, who wish to bring home a child, using different methods. The journey toward parenthood is difficult and complicated for many and there are difficult decisions, painful medical treatments, and awful feelings of loneliness. Therefore, this year on Rosh Hashanah, when the Jewish people read the amazing story of Hannah, we chose to also recite a public “mi sheberakh” for child-bearing. Hannah is considered by our sages to be the personification of prayer—someone we can all learn from: “And Hannah was praying in her heart, and her lips were moving but her voice was not heard” (1 Samuel, 1:13).

This year, we  join together to pray as one to support the women and men that are on this journey—to not only support them but to remove the shame associated with their struggle.

From life experience, we understand the journey to parenthood can be long, lonely, and painful. Many people feel ashamed and guilty. I was helped by the words of our prayers, by our fore-mothers who also prayed and who wanted a child more than anything else. I merited three wonderful children, but only thanks to complicated medical treatments. On Rosh Hashanah, I pray with the entire community, for those who have not yet merited to say, “For this child I prayed” (1 Samuel, 1:27).

 

Prayer for those who wish to become parents

He who blessed Sarah with a laugh, even when her heart ached

Who blessed Rebecca with a relationship and love that embraced her through her childlessness

Who blessed Rachel with the words to express her distress, as it is written: "Bring me children, if not, I will die."

She who blessed Hannah with a pained heart, but opened her lips in prayer, as it is written: "And Hannah was praying in her heart, and her lips were moving but her voice was not heard":

May he bless the women and men who crave for fruit of the womb, a girl, a boy, and to expand the family.

Lord, our God, strengthen them with patience and joy of life and with the embrace of family and friends.

May it be Your will each and every one will find a way to completeness through an understanding that no one family is similar to another.

Give them the strength to cope with difficult decisions, painful treatments, and feeling less than their optimum selves. May you bring them comfort, relaxation, and belief in themselves; remove their sense of shame and guilt. Help them to open their hearts and not be alone with their pain and anger, as it is said:

"Pour your heart like water, in the face of the Lord” (Lamentations 13)

Shechinah, the source of our life, spread upon us your peaceful presence and embrace us in the prayers for a child, make open your ears and give loving words to those who want to help but do not always know how. And your words be fulfilled:

"For this child I prayed, and God gave me that which I prayed for.” (1 Samuel, 1:27)

Merciful one, may He bless us in adopting, shared parenting, therapy, and with a healthy, safe pregnancy and childbirth.

Amen

Original ritual and introduction in Hebrew:

 

מדוע לחולים יש תפילה בציבור ולמייחלות ולמייחלים לפרי בטן אין?

המסורת היהודית שמה במרכז התפילה את תפילת "מי שברך" לחולים, הזדמנות לציין בציבור את השמות של מי שזקוקים לרפואה ולתמיכה, לרפואת הנפש והגוף. אולם תפילות לפריון נשארו בגדר תחינות, פרקי תהילים ייחודים ותפילה אישית. גם העלייה לקברי צדיקים והבקשה לברכה היא אישית, אולי כדי שאף אחד לא ידע כי יש בכך "בושה."

אנו בבית תפילה ישראלי יודעים כמה נשים ואנשים, זוגות סטרייטים וחד מיניים כאחד מייחלים לילדה וילד, באמצעים שונים. המסע אל ההורות היא קשה ומורכבת ויש בה החלטות קשות, טיפולים רפואיים כואבים ומתסכלים ותחושת בדידות נוראית. לכן השנה, בראש השנה, כאשר קהילות ישראל יקראו יחד את תפילתה המופלאה של חנה, נגיד ביחד "מי שברך" ציבורי למייחלים לפרי בטן. חנה נחשבת על ידי חז"ל למתפללת למופת, למי שכולנו אמורים ללמוד ממנה כיצד להתפלל: "וְחַנָּה הִיא מְדַבֶּרֶת עַל-לִבָּהּ רַק שְׂפָתֶיהָ נָּעוֹת וְקוֹלָהּ לֹא יִשָּׁמֵעַ" (שמואל א, א, יג).

השנה, נצטרף כולנו לתפילה משותפת על מנת שנוכל לתמוך בנשים ובאנשים שנמצאים במסע הארוך אל ההורות, לחבק אותם ולהסיר את הבושה.

מניסיון חיי, המסע אל ההורות עבור אלו שמתקשים להורות או שמראש אינם יכולים ללא סיוע כי מדובר בבני זוג בני אותו, הוא דרך ארוכה, בודדת, וכואבת. רבים חשים בושה ואשמה. אני הסתייעתי במילות התפילה ובאימהותיי הקדומות שגם הן רצו תינוק יותר מהכל. אני זכיתי ללדת שלושה ילדים נפלאים, אך רק בזכות טיפולים רפואיים מורכבים. בראש השנה, אתפלל ביחד עם הציבור עבור כל אלו שעדיין לא זכו בסימן: "לנער הזה התפללתי" (שמואל א,א, כז)

 

תפילה למייחלים לפרי בטן ותומכיהם

מי שברך את שרה בצחוק גם כשליבה דואב

מי שברכה את רבקה בזוגיות ואהבה שחיבקה אותה בעקרותה

מי שברך את רחל במילים שיבטאו את מצוקתה, ככתוב: "הָבָה-לִּי בָנִים, וְאִם-אַיִן מֵתָה אָנֹכִי."
מי שברכה את חנה בלב כואב אך פתוח ואת שפתיה בתפילה, ככתוב: "וְחַנָּה הִיא מְדַבֶּרֶת עַל-לִבָּהּ רַק שְׂפָתֶיהָ נָּעוֹת וְקוֹלָהּ לֹא יִשָּׁמֵעַ"

הוא יברך את הנשים והגברים שמשוועים לפרי בטן, לילדה וילד, ולהרחבת המשפחה.

 

ה' אלוהינו יחזקם ויאמצם באורח רוח ובשמחת חיים ובחיבוק של בני משפחה וחברים.

יהי רצון מלפניך, שכל אחת ואחד ימצאו את הדרך להשלמה מתוך ההבנה שאין משפחה אחת דומה לרעותה.

תן להן ולהם כוח להתמודד עם החלטות קשות, טיפולים כואבים, ועם תחושת החוסר הנורא. מי ייתן וימצאו נחמה, מרגוע ואמונה בעצמם ושתיעלם תחושת הבושה והאשמה. סייע להם לפתוח את ליבם ולא להיות לבד עם הכאב והכעס, כפי שנאמר:

"שפכי כמים ליבך, נוכח פני ה'" (איכה ב')

 

שכינה מקור חיינו, פרשי עלינו סוכת שלומך וחבקי אותנו המתפללים למען ילד וילדה,

תני אוזן קשבת ומילים אוהבות בפי אהובינו הרוצים לעזור אך לא תמיד יודעים איך. ויקוים בנו הכתוב:

"אֶל-הַנַּעַר הַזֶּה הִתְפַּלָּלְתִּי וַיִּתֵּן יְהוָה לִי אֶת-שְׁאֵלָתִי אֲשֶׁר שָׁאַלְתִּי מֵעִמּוֹ" (שמואל א, א, כז)

הרחמן, הוא יברך אותנו באימוץ, בהורות משותפת, בטיפולים, בהריון ובלידה בריאה ובטוחה.

אמן


Beit Tefilah Israeli is a creative, innovative, and inclusive Jewish-Israeli grassroots community and organization that offers meaningful Jewish ritual, study, activism, and a sense of belonging to the general Israeli public.

Ritualwell content is available for free thanks to the generous support of readers like you! Please help us continue to offer meaningful content with a donation today. 

 

Sign up for our newsletter

Prayer

Want the latest news from Ritualwell?

Subscribe for the latest rituals, online learning opportunities, and unique Judaica finds from our store. Plus special discounts for subscribers!

* indicates required